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2011年5月11日 (水)

セキレイさんのこと。

今の部屋に越してきて2年になる。
大きな窓と大きなベランダのある部屋。
南以外は開けていて、空が大きく見える部屋。

水やらパンくずやらが散らかっているので、すずめが来るようになった。
最初は1羽。そして2羽。
やがて小さな集団になり、5月には子すずめが加わった。

すずめは団体で行動する。
けれど、団体行動する理由がいまいちよくわからない。
団体で飛んで来る癖に、誰一人、同じことをしていない。
かといって、分業しているわけでもない。
各自がばらばらに行動している。(ようにみえる)
それは団体行動ではないだろうと思う。
誰がリーダーかわからないし、ぜんぶで何羽のグループなのかもわからない。そもそも誰がメンバーなのか、本人たちもわかってないのではないかという気さえする。なんと、来る時と帰るときでメンバーが違ったりする。
団体が帰った後にはだいたい1羽2羽残ってる。
誰なんだ?
カップルでやってきて柵の上に仲良く並んでいると思ったら
「ぴよ。」とか言ってひとりだけ帰っていく。振り返りもしない。
残った方も特にあせったりしない。そのうちどこかへ去っていく。
彼らは今度どこで出会えるんだろうか。

いつも食べることばかり考えているというわけでもないようで、柵の上やら植木鉢の淵に止まってぼんやり遠くを見ていたりする。ときどき首をかしげて場所を変える。
横棒の辺だけでなく、縦棒の先にも器用に止まる。
そして、しばらく居る。
何か、重要なことを考えているように見える。
すずめは、調べたりメモしたりすることができないので、頭の中で解決しなければならないことは私たちよりはるかに多いのだろうと思われる。覚えておかなくてはいけないことも。

近くを見るときはぼんやりしない。
首ごと振り向けてしっかり見る。ときには背伸びをしてまでも。
すずめは、ものすごくしっかりと、ものを見る。
いったい何を見てるのか、気になって視線の先を目で追ってしまうほど。
鳥には360度近い視野があるらしいのに、とても不思議だ。
あえて首を振り向けて、見ていることを周りに知らせたいのだろうか?
マジシャンみたいだ。実はトリックなのか?
あるいは。見たいものを見るためではなく、見たくないものを見ないために、首をしっかり動かす必要があるのかもしれない。

            *******

子すずめは1週間ほど親鳥について研修を受ける。えさが自分で食べられるようになったら独り立ちする。研修期間中、すずめのおかあさんはものすごく優しい。
ぴったりとわが子につきそい、四六時中口の中になにかつっこむ。
おかあさんが餌を探しに出かけている間も、こすずめは勝手にうろうろする。おかあさんは叱りもせず、わが子を丹念に探し出しては餌を与えに走っていく。だいたいは1匹づれなのだけど、たまに2匹連れてるおかあさんもいる、それはそれは大変そうだ。ひとりに餌をやってる間にもうひとりは普通にいなくなる。
けっこう大きくなってきて、自分でえさを食べれるようなこすずめにも、おかあさんは必死で口をあけさせ餌を突っ込む。自分で食べてるこすずめの口を無理やりにもこじあけてえさをねじ込んでいたりする。おかあさんの必死さには鬼気迫るものがあり、たまに痛々しくさえある。
彼女がこすずめにしてやれることはきっともうあれだけなのだろう。

研修期間が終わると、親子はあっさり離れてしまう。おかあさんは独身に戻り、娘時代の仲間のところへ戻っていく。こすずめは同期のすずめたちと新しいグループをつくる。
最初はぎこちないけれど、寒くなるころにはずいぶんスキルアップして立派なすずめになっている。ふわふわの羽根をいつもきれいに手入れして、枝の上にくっつきあって並んでいる姿は壮観だ。若者グループは、春になるまで団体行動(???)し、春になるとひとり、ふたりとそこを抜けてカップルになる。

 ***************

セキレイさんは、すずめとちがって、1年通して観察することはできない、
寒くなるとどこからかやってきて、あたたかくなると去っていく。
セキレイさんは、正確にはハクセキレイといって、白と黒のモノトーンな鳥だ。カモメより少し小型のシャープな感じの鳥。昔は山奥の川辺などにいたらしいのだけれど、この数十年で都会にも進出してきたらしい。デザインはすずめや鳩よりスタイリッシュで都会的な感じがする。

おととしの冬、ベランダの上空を「ぴょい~」と鳴きながらいったりきたりするセキレイさんの姿をみつけた。なかなかベランダに降りてこなかった。遠くから、慎重に様子をうかがっていた。
ひとりであったり、ときにはふたりであったり。さんにんになることはなかったので、どうやらカップルできているらしいと分かった。
彼らは1カ月ほどかけて、少しずつ、少しずつ、近づいてきて、年が明けるころ、ようやくすずめたちに交じってベランダに来るようになった。とても臆病で、遠慮がちで、繊細な鳥のようだった。長い脚で、びくびくしながらぎこちなく歩く。長いしっぽをせわしなく上下に動かし落ち着きがない。ときどき何かにひゃっと驚いて飛び上がる。そして、そのまま一目散に空の向こうへ退場する。振り返ることもなく。毎日、その繰り返し。
けれども滞在時間は少しずつ、長くなっていった。

すずめたちは微妙に気にしながら無視している。警戒したり、脅したりはしない。派手に退場しても行ってしまっても目で追うこともない。でも、セキレイさんがやってくるとフォーメーションが変わる、セキレイ1羽をすずめが遠巻きに取り囲み、時代劇のサムライのような配置になるのだ。いつもは首を傾けてしっかり見ているすずめたちが、セキレイさんにとは目を合わせない。あっちをのぞいてびくっとし、こっちをのぞいてびくっとし、ぎくしゃくぎくしゃく歩き回る。そして突然前触れもなく飛び上がり、大声で鳴いて「ぴょい~」っと去っていく。


「うちの子」感覚で見れるすずめたちと違い、ハクセキレイはなんとも距離感が微妙で、「セキちゃん」とか、「セキ吉」とかいうことができず、「セキレイさん」と呼んでしまう。
小学校の同じクラスにそんな友達がいたような気がする。
1か月ほどかけて、セキレイさんはすずめたちに交じってベランダであそぶようになった。1か月前はあんなに警戒していたのに、気がつくとすっかりなじんでいた。ときにはすずめの集団の先頭に立って、パンくずを探すようになった。

ちょんちょんちょんと歩いたり、ときどき羽ばたいたりするすずめと違い、セキレイさんは、ベランダにいる間はけっして羽ばたかない。両足をものすごい速さで動かしてつつつつつっーっと平行に床面を移動する。走ってるのだけれど、上下に決してぶれることなく、
すべるように位置を替える。羽ばたくときは帰るときだ。「ぴょい~っ」という声とともに、高くまで飛び上がり、そのまま空へ帰っていく。振り返ることもない。

セキレイさんのことはずいぶん長い間、あまり好意的に見られなかった。

すずめたちのようにかわいらしいしぐさもしないし、始終落ち着きがないし、動きにもストーリー性がないというか、感情が読みとれないというか、なんというか、とにかく意味がわからない。
毎日見ていてもなんだか距離が縮まらない気がして、疲れる。
パステル画の中に一か所だけ水墨画のパートがあり、しかもそれは落ち着きなく動くのだ。
すずめたちのパンくずを取るな!と腹が立ったりもした。
彼らが来るとベランダの雰囲気にまとまりがなくなる。
人間だけでなく鳥の目から見ても彼らの動きは読めないようで、すずめたちもしばしばびっくりしてペースを乱すのだ。
なんて空気の読めない鳥なんだと憤ったりもした。

でも、セキレイさんは毎日必ずやってきた。一人で来ることもあったし、ペアで来ることもあった。ペアで来ても、けっして仲良く並んで歩いたりはしなかった。こんなひとは知りませんよといわんばかりによそよそしく、でもかなり頻繁に一緒にいたり、すれ違ったり。社内恋愛ですか?という感じの微妙な距離感でやってくる。それぞれに別のすずめたちの群れを率いてみたり、ぶつかってみたりしていた。セキレイサンのことはほんとうにわからないと思った。

セキレイさんは毎日きた。
春が来て、やがてベランダに暑い日差しが差し込むようになる頃まで、毎日毎日きた。そんなに長い間見ていても、すずめたちのように目になじんだり、親しみがわいたりすつことはなかった。セキレイさんもおそらく、そうだったのだと思う。

セキレイさんは冬が来たころにやってきたんだったな、
とあるときふと気付いた。
それはつまり、寒い時期だけやってくる類の鳥だということだ。
それに気付いた時、私はもうひとつのことにも気づいてしまった。
セキレイさんは、あたたかくなるといなくなるのだ・・・。

私は、自分でも驚くほどに動揺した。
あんなに、違和感だらけのセキレイさんは、今ではその違和感がベランダの必要不可欠な要素であると思えるほどに、そこに馴染んでしまっていた。あんなに大きな違和感がなくなってしまったあとの風景をもはや想像することは難しかった。そんな日が来てしまうことにびくびくしながら、私は毎日ベランダを覗いた。

それでも、セキレイさんは毎日来ていた。
毎日来ているセキレイさんを見るのが楽しみになった。
彼らがいなくなる日のことを思うとせつない気持ちになった。
「その日」はどんな風になってくるのか・・・・。どきどきしながら毎日ベランダを覗いた。

           *********
すごく覚悟して、すごく心の準備を整えて、待っていたのだけれど、
実は、「その日」というのは訪れなかった。

セキレイさんはたしかにいなくなった。
いなくなったのだけれど、「いなくなった」というよりは、セキレイさんが来ない日がくるようになったのだ。なんとなくそんな日がやってきて、そんな日が続いて、いつのまにか、ベランダは、セキレイサンが来るベランダではないベランダになった。
セキレイさんのいないベランダには特に違和感がなかった。
違和感がなくなったのだから、違和感がないのは当たり前かもしれなかった。
でも、たしかにセキレイサンはこなくなった。
でも、それは拍子抜けするくらい、なんとなくなのだった。
私も、すずめたちも、セキレイさんのいないベランダに慣れていった。


半年が過ぎた。
2年目の冬が来て。新しい年が明けた。
夕方暗くなりかけ、すずめたちが帰った後。
べランダの、硝子戸の前に、セキレイさんが立っていた。
「セキレイさん・・・」
思わず声をかけたけれど、セキレイさんは気づいてくれなかった。

それが、セキレイさんとの2回目の出会いだった。

Seki_2

(続く)

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コメント

わ。ありがとうございます。セキレイさんに注目してくださって、すごく嬉しいです。
その後もセキレイさんは来ます。
すずめさんも来ます。
でも、セキレイさんがあたたかくなるといなくなるのはうちのベランダにだけで、
他の場所には年間通じでいることがその後の調べで分かりました。
なぜうちには冬しか来ないのか、とても不思議です。
季節ものを装って付加価値をつけてるのだとしたらおそるべしです。

セキレイについて調べていたら、こちらにたどり着きました。とても興味深く読ませていただきました。ありがとうございました。

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